美国航天局称今年南极臭氧层空洞小于平均

美国航天局近日说,今年南极上空的臭氧层空洞面积稍稍小于往年平均水平,不过现在要说臭氧层已开始恢复为时尚早。
 

 
  美国航天局近日说,今年南极上空的臭氧层空洞面积稍稍小于往年平均水平,不过现在要说臭氧层已开始恢复为时尚早。
美国航天局发表声明说,今年9月至10月,南极臭氧层空洞的面积在2100万平方公里左右,这一空洞自上世纪90年代中期以来的平均水平为2250万平方公里。今年臭氧层空洞面积单日最大值出现在9月16日,达到2400万平方公里,而历史单日最大值则出现在2000年9月9日,为2990万平方公里。
美国航天局解释说,今年南极臭氧层空洞减小,与南极上空平流层气温高于往年平均水平有关。气温相对高时,所谓的“极区平流层云”就会偏少,这会抑制氯与溴等化学物质与臭氧分子发生反应,减少它们对臭氧层的破坏。
南极上空的臭氧层空洞一般每年8月出现,9月至10月时空洞面积最大,12月前后消失。过去10多年中,由于国际社会在生产使用制冷、空调和消防设备的过程中,逐步停止应用消耗臭氧层的全氯氟烃、全溴氟烃等物质,大气层中消耗臭氧层的这类物质因而逐渐减少,南极上空的臭氧层空洞面积开始趋于稳定,其每年的变化主要受气象条件影响。

揭开小行星撞地球后仍能幸存的微生物

0.65亿年前一颗小行星碰撞地球导致了地球恐龙的灭绝,但是目前科学家发现一种较小的微生物仍可幸存于诸如此类灾难性碰撞的黑暗世界之中。

科学家发现小行星撞地球后仍能幸存的微生物

在实验中使用的一种叫做Chlorella vulgaris的光养生物

   据美国太空网报道,0.65亿年前一颗小行星碰撞地球导致了地球恐龙的灭绝,但是目前科学家发现一种较小的微生物仍可幸存于诸如此类灾难性碰撞的黑暗世界之中。
一种叫做兼养微生物(mixotrophs)的有机生物能够消耗缺少阳光状态下的有机物质,它们能够在长达数月灰尘覆盖阳光的时间内生存下来,期间大量的已死和垂死有机物质充满着地球的海洋和湖泊,它们可以以此为食物来源。英国东英吉利大学生物学家哈里特-琼斯(Harriet Jones)说:“兼养微生物使用某些资源和手段能够很好地稳定生存环境,并提供环境所无法提供的物质。它们能够很好地应对极端生态环境,确保其他一些有机生命体能够存活下来。”
琼斯和她的同事们通过将兼养微生物处于6个月的低光线或完全黑暗环境,测试了它们的生命极限。结果显示,兼养微生物不仅能够兴旺生长,此外令研究人员惊奇的是它们还可以帮助依赖阳光生命的有机生物也幸存于黑暗环境之中。
模拟大灾难
长期以来,科学家一直置疑类似的彗星碰撞可能会结束恐龙在地球上的繁衍,但多数研究人员却认为这样的碰撞事件足以释放大量的灰尘遮挡地球上空长达6个月时间,缺乏阳光将杀死大量的植物,使食物链中大量的动物食物供给消失。
琼斯称,许多科学家猜测体积更小的微生物可能幸存于完全黑暗的数月地球环境中,之前一些研究甚至关注兼养微生物等一些微生物是如何幸存于低光线和低食物供给状态下,但没有人测试过兼养微生物是如何幸存于0.65亿年前K-T物种灭绝事件。
她强调指出,相应的资料文献显示在物种灭绝事件之后的环境中将终止生物生产量,但我们发现混合型水藻仍能正常生存。琼斯与英国开放大学微生物学家查尔斯-科克尔(Charles Cockell)进行了交流协商,科克尔是一位对灾难环境有深入研究的专家,他们共同测试了在低光线至完全黑暗状态持续6个月的环境下,淡水和海洋兼养微生物是如何生存的,在短期的实验中他们还添加了食物来源模拟正在衰减的有机物质。
然而,琼斯和她的同事们也希望兼养微生物和光养生物(phototrophs)或依光微生物是如何幸存在一起的,他们分别测试了兼养微生物和光养生物,并将它们放置在不同的光线条件下。

科学家发现小行星撞地球后仍能幸存的微生物

在实验中使用的具有兼养生物特征的“dinoflagellate Prorocentrum”

   各种微生物混合实验
最终的实验结果显示,兼养微生物能够幸存于各种实验,在低光线条件下它们甚至能够发育生长,它们可以消费其他的有机生物或有机物质,从而有助于在返回低光线条件下能够恢复生存,这种状态或许非常类似于0.65亿年前小行星碰撞地球所形成的灰尘云从开始至完全清除的过程。
但令科学家们感到真正震惊的是依光微生物与兼养微生物混合生存时,它们是如何死亡的。在完全黑暗的状态下是不会发生光合作用的,但是光养生物通过兼养微生物活动性制造的营养物质循环可幸存下来。琼斯说:“我们对持续6个月的黑暗状态下光养生物是如何幸存下来的非常感兴趣,该状态下它们根本无法进食。”像这样的发现会使研究人员反思在地球地质记录中某些生命体是如何幸存于悲惨的碰撞大灾难之中。
此外,兼养微生物的活动性还使光养生物数量在1个月时间内快速反弹至正常标准,在实验结束时,兼养微生物和光养生物能够更好地在一起生存。琼斯解释说:“只要兼养微生物作为可循环营养物质,光养生物便能够很快恢复生命循环。”
从微生物特征获得生存启示
科学家们指出,当光养生物与兼养生物生存在一起时,只有在低光线状态下光养生物才无法适应生存,光养生物可能使用过多的能量试着在微弱光线条件下进行光合作用,或者饥饿的兼养微生物仅能以它们的同类有机物质为食。琼斯指出,我们仅是在实验室的烧瓶中进行了这项实验,但在自然环境中混合了大量的物种将是另外一种状况。
整体这项研究显示兼养微生物如何在碰撞灾难中对某些生态环境提供支持,以及如何预防大量的生物群体出现消亡。目前,这项研究报告已发表在7-8月刊的《天体生物学杂志》上。
琼斯和她的同事们计划混合更多物种进行深入的研究,进一步类似接近自然环境。同时,他们计划进一步将实验时间从6个月缩短至3个月。
这些微生物在小行星碰撞地球之后形成的黑暗世界中能够幸存下来,但是人类如果要生存下来却是非常地困难。对于人类而言,解决的惟一方案就是避免未来出现此类灾难性小行星碰撞事件。

科学家设计微型背包记录蜻蜓神经活动

莱昂纳多正在研究蜻蜓是如何在飞行中捕捉猎物的。为此他和同事们正在进行一项新的发明:一个能记录蜻蜓追逐猎物时神经活动的背包。
 

 
  蜻蜓背包的艺术想象图。这种电子背包可以帮助霍华德·休斯医学研究所的科学家研究蜻蜓如何飞行
 
北京时间10月29日消息,在美国弗吉尼亚州北部一个没有窗户的房间里,神经学家安东尼·莱昂纳多(Anthony Leonardo)正准备打开一扇门。他说:“里面有成千上万的果蝇,而我们不想让它们都飞走。”这些果蝇并不是实验对象,它们其实是作食物之用。莱昂纳多正在研究蜻蜓是如何在飞行中捕捉猎物的。为此他和同事们正在进行一项新的发明:一个能记录蜻蜓追逐猎物时神经活动的背包。
莱昂纳多在霍华德·休斯医学研究所(HHMI)工作。该研究所为像他这样的科学家提供全额资助,使他们不必忙于申请赠款或指导学生。许多科学家来自大学,但莱昂纳多却是在HHMI位于弗吉尼亚州阿什本的研究机构工作。
果蝇和蜻蜓所在的房间被称为“蜻蜓飞行竞技场”。这是个灯火通明、温暖潮湿的地方。为了让蜻蜓以为身处炎热的夏天户外,房间的墙壁上覆盖着大幅的户外景观图片——前景是亮黄色的鲜花,背景是翠绿的树林。为数不多的几只蜻蜓停在墙壁或摄像机上,偶尔起身追逐果蝇。当摄像机打开的时候,莱昂纳多就可以记录蜻蜓的一举一动,追踪它们四片翅膀精准的协调动作。
动作的控制
拦截一个移动的物体看起来似乎不费吹灰之力。棒球场上的外野手盯着球,开始跑动,然后伸出手套,“啪”的一声就抓到了球。然而,如果在神经细胞的水平看这个问题,情况就复杂得多。
“这是一个我们经常想当然的问题。”莱昂纳多说道。在接球的时候,你是在同时做两件事:追踪你想要的东西然后抓住它。蜻蜓也是在追踪果蝇的运动,然后在同一时刻,摆正身体伸出6条腿,抓住果蝇并送到嘴里。莱昂纳多说:“我们对大脑如何整合这些感觉和运动信息几乎一无所知。”
莱昂纳多之所以选择蜻蜓,而不是人类或小鼠来研究这一问题,部分是因为蜻蜓非常灵活而且优美,但主要还是因为它们相对简单。它们的大脑中神经元数量较少,意味着可以更容易地测量所发生的一切。就昆虫而言,蜻蜓算是体型较大的,这也使它们更容易进行研究。想想看,要是在苍蝇的身上放个背包,难度显然大了很多。
在“蜻蜓飞行竞技场”楼上的实验室里,莱昂纳多展示了这些背包组装的过程。他将银线和碳纤维粘起来做成天线,再剪出一小块芯片,将它们都粘在一起。之后,这整个东西会被粘到蜻蜓的背上。
以往的蜻蜓背包都太过沉重;而且,尽管蜻蜓在被针刺的情况下仍能飞行,但它们会停止觅食,并很快饿死。通过缩小电池的体积,莱昂纳多及其同事成功地将背包重量减到只有40毫克,只相当于两颗米粒的重量,而且体积也足够小,使蜻蜓在背负的同时可以进行觅食。
在背包上还有一条微小的线,其末端具有可以连接蜻蜓单个神经元——位于神经髓中——的探针。莱昂纳多说:“当蜻蜓在进行灵活的拦截表演时,这个小背包就像是收音机一样,向我们的电脑播放着来自神经元的信号。”
不过,关于这个构想还有个小问题:怎样才能将探针合理地插入,而不使蜻蜓感到困扰。莱昂纳多说:“这就像是在你的鞋子里放一块石头,然后让你跳舞。”他的团队还在研究如何放置探针,让蜻蜓开始“跳舞”。
慢动作观察
仅仅通过观察蜻蜓的活动,莱昂纳多就了解到了很多蜻蜓“思考”的知识。高速摄像机的慢动作回放显示,蜻蜓和果蝇的飞行会会聚一处。莱昂纳多还对蜻蜓进行了动作捕捉。他们在蜻蜓身上粘了几个反射点,通过一个红外摄像机阵列记录了其飞行中弯曲和转弯的过程。看起来,蜻蜓在捕猎的时候,会使果蝇一直保持在视野里的相同位置,然后再不断靠近。这与人们之前推测的一致。不过,莱昂纳多想要了解的是蜻蜓的身体运作如何决定其实际运动。“就好像,如果你要从华盛顿开车前往波士顿,你不能以直线行驶,”他说,“有其他的约束条件让你不能这么做。”
“这真是惊人的工作,”华盛顿大学计算神经科学家阿德里亚娜·菲尔霍(Adrienne Fairhall)说,“对于少数量的神经元,我们还没有很多能够真正理解的例子。”大脑的复杂程度十分惊人,一个人类大脑拥有数十亿个神经细胞,彼此之间不断发送着信号。蜻蜓背包让人印象深刻,“这是推动技术发展的一个很棒的例子。” 菲尔霍补充道。

英国公司研发神奇涂料 塑造星光大道取代路灯

英国公司研制出新的涂层被称作“星光大道”,这是一种防水的喷涂材料。它能够在白天吸收紫外线,而且在夜晚发出蓝色光,但是它很显然比玩具所使用的材料更加复杂。

英公司研发神奇涂料 塑造星光大道取代路灯
 喷涂有这种新型材料的道路能够在白天储存能量,并且在夜晚发出光线。
 这一想法非常有创意,但非常令人困惑的是之前没有人会考虑做这件事情,特别是那些闪光的塑料玩具已经存在了大约十年时间。无独有偶,这种新的涂层被称作“星光大道”,这是一种防水的喷涂材料。它能够在白天吸收紫外线,而且在夜晚发出蓝色光,但是它很显然比玩具所使用的材料更加复杂。
与那些你在小时候拥有的夜光恐龙不同,这种涂层能够对各种水平的背景光做出反应。比如说,在明亮的月夜,与漆黑一片的夜晚相比,外部覆盖这种涂层的道路将会闪烁轻微的光线。这种涂层就能够储存能量并且在最需要的时候发光。
目前,该公司只将这种涂层应用在英国剑桥附近大约148.6平方米的道路上。令人惊奇的是,整个过程只耗费了一个半小时,而且四小时后道路就开放使用。这是一条小街道,但是Pro-Teq公司拥有庞大的技术应用计划。在未来,公司希望使用这种涂料能照亮道路,并且为城市提供街道照明的低成本选择。这项技术是否能真正得到广泛使用还无法定论,但是我们祈祷在2014年能够看到这些夜光道路。

新款rMBP键盘/触控板不响应通过更新解决

本周早些时候有用户在苹果支持论然上反映,13 英寸 Retina MacBook Pro 的键盘以及触控板出现不响应的问题。目前苹果方面已经采取措施,正在寻找解决问题的方法。
据用户反映,新款 13 英寸 MacBook Pro 上市后不久,用户就开始反映触控板和键盘随机锁闭的问题。当时还不确定问题的原因是硬件还是软件。不过既然苹果方面已经表示会通过更新来解决这个问题,那证明这是一个与软件相关的问题。
虽然已经有更新的计划,但是苹果并没有具体的更新发布时间。苹果已经给了暂时解决这些问题的方法,他们建议遇到上述问题的用户关闭电脑屏幕几分钟后重启以重置键盘和触控板。
本周初用户还反映在 13 和 15 英寸机型上安装 Windows 8 和 Windows 8.1 也出现了错误。Boot Camp 在分区以安装 Windows 时会出现不响应或者复制错误的问题。但是苹果并没有给出这个问题相应的解决方案。

新款13英寸rMBP拆机详解:电池更加难拆

新款13英寸rMBP拆机详解:电池更加难拆

在拆解前,我们先介绍下今天英勇献身的这台 13 英寸 Retina MacBook Pro:屏幕尺寸 13.3 英寸,系 2560 x 1600分辨率(227 ppi)的 Retina 屏幕。心脏是 2.4 GHz 双核 Intel Core i5 处理器,集成 Intel Iris 显卡,128GB 闪存。扩展接口包括 Thunderbolt 2、USB3、HDMI I/O。
值得一提的是,13 英寸 Retina MacBook Pro 的型号以前从未见过:A1502。这是否意味着里面也是全新的呢?待拆解后我们就知道了。

俄罗斯被曝使用“病毒”U盘监视G20峰会成员国 俄方予以否认

早前,有媒体报道称,俄罗斯将在2014年冬季奥运会上启动类棱镜的监控项目,确保该体育盛事的顺利举办。现在,这个国家则陷入了使用“病毒”U盘监视G20峰会成员国的丑闻中。据《洛杉矶时报》报道称,俄罗斯向参加了G20峰会的成员国领导人寄送了U盘和手机充电线,这些则都是专门用于实施手机及电脑通信监控的设备。

对此,俄罗斯方面予以了否认。根据《卫报》提供的报道获悉,俄罗斯总统普金发言人向《洛杉矶时报》回应道,“很显然,这一行为则是为了分散人们对日前正成为欧洲各个国家及美国华盛顿重点讨论对象的美国监控项目。”虽然报告并没提及由俄罗斯寄送出去的U盘具体数目,但相关测试发现,这些U盘中安装有Trojan木马病毒。
目前,意大利对这一报道非常重视。据悉,意大利总理Enrico Letta打算在近日召集国家安全委员会,进行一场与之相关的审查会议。

Cookie末日即将到来,新跟踪系统将取而代之

Cookie的末日可能就要来了。 过去一个月,微软、谷歌和Facebook都表示正开发各自的替代跟踪系统。上述行动有可能令市值1200亿美元的全球数字广告行业的力量平衡彻底转变。 微软在一篇博客帖子中宣布,对于搭载Windows 8和8.1的平板电脑和PC用户,公司将授权广告营销人员追踪他们的使用信息并向他们发送广告。

通过给每一个用户一个“独一无二”的编码,公司可以监控用户在全部应用软件中的活动。业内人士认为,这一编码系统会自然延伸到WP智能手机和游戏机Xbox。今年早前,苹果也开始通过在智能手机及平板电脑上设定唯一的ID,使广告商能跟踪、定位其目标客户群。
谷歌上月公布了用于广告跟踪的匿名标识符AdID。但行业专家称这一追踪技术的触手能够伸得很远谷歌的系统可能会将其公司全部产品的用户信息收集到一起——包括Gmail,Chrome以及Android操作系统。

广东9市患者在广州看病医保可即时结算

昨日,省人力资源和社会保障厅厅长林应武率队上线广东“民声热线”,他对劳动派遣工反映的社保问题、旅游时受伤算不算工伤,还有异地医保等多个问题一一作出回应。
据悉,在今年上线的节目中,省人社厅是接到投诉最多的部门,共有313个电话和短信记录,广泛涵盖了就业、创业和劳动保障等众多方面。
文/记者周浩杰、通讯员陈燕舒
异地报销难正在加紧解决
异地报销难的问题,在昨日的节目现场也是一个焦点。据了解,目前在全省范围内,广州目前已经与佛山、珠海、肇庆等多个珠三角城市间启动异地就医费用的即时结算,但是还有大多数城市都无法实现。
林应武回应称,医保联网工作从2011年推进,目前珠海、汕头、佛山、惠州、潮州等9个市和广州的十多家医院联网。到今年年底,大概还有6个市、4家医院加入到异地就医结算的网络中,计划在明年上半年,争取做到全省联网,之后就可以实现异地报销,给参保者和患者提供优质的服务。未来不仅在省内提供联网服务,还会给海南、广西以及江西等兄弟省提供这样的服务。
工作两年发现自己竟没社保
刘先生是真功夫快餐店员工,在东莞一家分店送外卖3年了,跟他签合同的是广州俊才咨询服务公司。但是,刘先生签合同超过两年半,至今没有拿到社保卡。近日,他发现在东莞社保系统里根本没有他的任何信息。记者在广州市社保局服务大厅查询了解到,该派遣公司只是帮刘先生买了工伤保险。这家劳务派遣公司是在天河区注册,但是刘先生的参保地却在从化。
对于刘先生反映的问题,俊才公司回应称,应是客户单位去缴纳社保费用,“社保费用是真功夫出的。”但是真功夫方面则称,在与劳务公司签订的合作协议里明确要求劳务公司必须要为派遣员工购买按照国家规定的所有相关保险。
针对刘先生遇到的问题,省人社厅厅长林应武在节目现场直接连线广州市人社局副局长陈敏。陈敏表示,员工是与中介机构签订合同,按规定是在中介机构所在地广州缴纳社保。按照法律规定,中介机构违反了相关规定。“参保的险种不符合法律规定,我们将协同社保登记部门进行检查,根据实际的情况,要求整改。”陈敏称,会在15个工作日内给出明确答复。
公司旅游受伤不算工伤?
在昨日的民声热线上,在深圳做保安的曾先生反映称,今年8月他和同事一起参加公司组织的清远漂流一日游,其间发生了意外,导致全身瘫痪,被转到广州的医院治疗,医疗费用已经超过了30万元。对于曾先生这种情况属不属于工伤,省内多个城市多个地区的人社局给出了不同的答复。
林应武表示,如果和履行工作没有关系的,肯定不算工伤,工伤最后还要人社部门申请认定,要具体问题具体分析。
不过,行风评议员宋玉才表示,有些类似的案件经法院判决后,认定为工伤。“组织员工去旅游,从企业的目的来看,不是纯粹的福利,而是为了增强凝聚力,组织者、出资方都是企业,而且是定期举办的。”对此,林应武答复称,对是否工伤的认定,可以先到当地的人社部门认定,不服的话可以申请行政复议,还可以通过法院来打官司。

自动修复手机刮痕是如何实现的?

LG近来公布的旗下首款曲面柔性屏幕智能手机 ——G Flex可谓非常吸引眼球,特别是官方声称的 “可以自动修复背部细小刮痕” 的功能更是引人猜想,既然大家有兴趣,那么就请各位与笔者一起来扒一扒这类技术的原理吧。
Nissan(日产)汽车公司相信各位都很熟悉,但是Nissan公司的一种汽车表漆修复技术各位可能比较鲜有耳闻。爱车一族大概都清楚,在车体上喷上油漆之后,必须要再喷刷一层汽车清漆才可以好好的保护爱车。那一层清漆其实就是我们日常说的保护漆,只是汽车用的清漆都是比较浓稠,硬化程度比较高的一种油漆。但就算是这种保护程度的油漆,日常的机房洗车和轻微刮擦依然会对表层清漆造成刮损,从而留下难看的刮痕。

自动修复手机刮痕是如何实现的?
刮痕自动修复烤漆示意图,外层保护漆被刮伤之后会有一条凹陷下去的刮痕,而高密度、高弹性的保护漆就可以通过高温下展延其弹性,让凹陷的地方慢慢鼓起填补刮痕。

为了解决这么一个问题,Nissan就与油漆公司共同研发了一种叫做Scratch Shield的保护漆,这个就是所谓的“刮痕自动修复烤漆”。这种油漆同样是像保护清漆一样是喷涂在汽车油漆上面的,经过高温烘烤定型。汽车喷涂上这种油漆之后,就可以通过一段时间自动修复细小的刮痕。
原理是通过改变汽车车漆最外层的保护漆分子结构,让它能够在具备坚硬防护的功能外,也具备更高的柔韧性、类似塑料的〝弹性〞,只要保护漆没有受到严重的穿透性破坏(就是说没伤到汽车油漆),那么这个特殊的保护漆就能够在较高温度的改变下展现出〝弹性〞,并且自动修补先前所产生的刮伤,而且温度越高,自动修复的速度就越快。
通过这种自动修复烤漆,可以明显减少汽车上细小的刮痕,当然,如果刮痕太重,甚至把修复烤漆都完全刮掉了,就不能修复了。有趣的是,Nissan公司在09年的时候就已经把这项技术授权给NTT DoCoMo(日本通讯运营商)了。
除此之外,美国南密西西比大学的马雷克·乌本也有发明过一种自动修复涂层,而且科技含量要比上面那个高级的多。这是一种聚亚胺酯涂层,一种用于塑料、泡沫和胶片的材料,这种材料含壳聚糖,壳聚糖是来自蟹壳、龙虾壳、虾壳和叫做氧杂环丁烷的一种有机化合物。当涂层被划后,氧杂环丁烷的环就会被破坏,化学反应活性部位就会被暴露。紫外线会爆裂壳聚糖分子,另一种反应活性部位就暴露在外。
氧杂环丁烷和壳聚糖彼此吸引,粘结和闭合划痕。这种材料可能被用于制作汽车油漆,或者屏幕、眼镜或表盘的塑料透明涂层,修复速度取决于日晒时间和强度。也就是说这种修复涂层在面对温度越高,紫外线照射时间越长,修复的速度就越快。
以上的两种自动修复涂层中,笔者认为Nissan公司的自动修复烤漆就是应用在LG G Flex上的自动修复涂层,毕竟这种烤漆工艺上比较成熟,而且也容易应用在手机上。当然这个只是自己的猜想,真相必须要看到官方的相关信息之后才可以确定。
其实这类型的自动修复技术并不算是什么新鲜事了,Nissan公司早在几年前就为不少高端汽车配备了自动修复烤漆这项技术。但是真正应用在手机上,这应该是第一次。在各大手机厂商硬件战和软件战不断对抗之下,还能有手机厂商把注重点放在手机工艺设计上,并能不断创新的,笔者认为这才是好事。相比起不断升级的硬件、软件,更好的制作工艺和设计更容易让人感觉到这款手机的生命力。