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古生物学家发现不飞鸟目是植食性动物

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古近纪早期的巨型陆生鸟类不飞鸟目(Diatrymiformes)的生活方式一直是一个争论的问题,虽然它经常被复原为一个捕食小型哺乳动物的顶点肉食性动物。不飞鸟目的戈氏鸟属(Gastornis)曾经在BBC制作的纪录片《与古兽同行(Walking With Beasts)》中出场,并且捕杀了小型哺乳动物原古兽马属(Propalaeotherium),使得这个观点得到普及。
但是其他古生物学家则根据不飞鸟目的骨骼结构解释指出,不飞鸟目实际上是一个大型植食性动物。
法国古生物学家D. Angst等人为了确定不飞鸟目的饮食习性,分析了从戈氏鸟属、当时的植食性哺乳动物和现代鸟类骨骼的磷酸盐矿物的碳同位素组成,表明这种戈氏鸟属取食植物。而且一个功能形态学研究表明,重建的戈氏鸟属的下颌肌肉类似植食性的现代鸟类,和肉食性的现代鸟类的形式不同。
植食性的戈氏鸟属是当时的欧洲的古生物群的最大的陆生四足动物,不像在北美洲和亚洲的情况,戈氏鸟属是欧洲早始新世的第一个有记载的和最大的植食性动物。欧洲的古新世的陆地生态系统的结构可能类似一些大的岛屿,特别是人类的到来之前的马达加斯加。
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