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美国首个深空载人飞船初步测试:将飞往火星

美国首个深空载人飞船初步测试:将飞往火星 - 第1张  | CALONYE.COM

肯尼迪航天中心,工程师正在猎户座飞船内部开展安装工作

北京时间11月6日消息,据美国宇航局网站报道,美国首个深空载人飞船——猎户座飞船近日首次进行了通电测试,从而为明年首次发射升空铺平道路,这是猎户座飞船研制过程中的一项重要里程碑。

就在上周,在美国宇航局位于佛罗里达州的肯尼迪航天中心,猎户座飞船的航空电子系统被安装到了乘员舱,并对一系列子系统开展了测试。初步数据显示,采用了最先进技术研发的猎户座飞船控制计算机以及电源和数据分配系统均能按照设计正常运行。

按计划,猎户座飞船的首次飞行,即探索飞行测试-1(EFT-1)将会安排在2014年秋季,届时其所有的航空电子系统都将接受实际考验。

美国宇航局探索系统开发副主管丹·杜姆巴彻(Dan Dumbacher)表示:“猎户座飞船将让宇航员抵达此前从未到达的深空,在一年之内我们便将进行首次猎户座飞船的实际飞行测试。”他说:“我们目前所做的工作将最终让我们实现飞向小行星带和火星的夙愿。目前还没有其他飞船可以做到这一点,而EFT-1将是朝此目标迈出的第一步。”

猎户座飞船将赋予美国一种全新的载人太空飞行能力,这是一种灵活的系统,可以用于运载人员和货物,将宇航员的活动范围扩展至低地球轨道之外,并让开展整个太阳系范围内的探测活动成为可能。

明年进行的EFT-1测试将是一次持续4个小时的不载人飞行,它将飞到距离地面3600英里(约合5800公里)的高度,这一高度比目前国际空间站的运行高度要高出15倍。在测试期间,猎户座飞船还将检验返回地面的性能,期间它将以超过每小时2万英里(3.2万公里)的高速穿过大气层,飞船表面温度将达到惊人的华氏4000度(约合2200摄氏度),这一大气层返回速度是目前所有载人飞船中最高的。在这次试验过程中收集的数据将帮助改进设计,验证现有的计算机模型,并指导新型空间系统的研发工作。测试中获得的信息也将帮助减少后续猎户座飞船运行中可能存在的风险和成本。

猎户座飞船项目经理马克·盖耶(Mark Geyer)表示:“到目前为止的进展令人兴奋,而现在它终于开始产生成果。这是第一次我们逐渐看到产品的最终成型,我们来自全美国各地的团队一直在努力工作,制造用于猎户座飞船的硬件设备,而现在,这艘飞船终于即将完成。”

在过去的一整年中,经过专门设计的组件不断被运抵肯尼迪航天中心并被安装到猎户座飞船之上,到目前为止这样的部件数量已经超过6.6万件。飞船的乘员舱已经接受相关测试,以确保其可以经受太空条件下的极端环境。而飞船服务舱,以及发射逃逸系统的相关测试工作也已经展开,这些系统将在明年被与飞船其它部分整合并接受首次飞行测试的考验。

完成后准备接受首次太空飞行测试的猎户座飞船将使用德尔塔-IV型火箭发射。与此同时美国宇航局也正在开发一种新型火箭,即所谓“太空发射系统”(SLS),它将承担后续猎户座飞船的发射任务。按照规划,猎户座的探索飞行计划将于2017年开始实施。

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